Automatické fotoaparáty zachytily irbise hned 27krát. Vědci také našli téměř 250 stop jejich výskytu - od chlupů po otisky tlap.

Irbisové se v Himalájích vyskytují až do nadmořské výšky pěti tisíc metrů nad mořem. Spatřeni jsou ale jen vzácně, jejich počet totiž klesl kvůli pytlákům a také farmářům, kteří je zabíjeli, aby před nimi ochránili svá stáda.

Odhaduje se, že ve volné přírodě žije 3500 až 7000 těchto kočkovitých šelem, jejichž délka těla dosahuje až 1,3 metry.

Dalších zhruba 600 jich je v zoologických zahradách po celém světě.