Okolí letiště je totiž domovem vzácné želvy Agassizovy (Gopherus agassizii), která žije právě jen v jižní Kalifornii v pouštích Mojave a Sonora.

Tahle želva je uvedena na kalifornském seznamu ohrožených živočišných druhů a těší se nejvyšší ochraně.

"Je to ironie - tady máme někdy i tři stovky startů a přistání za den a nikdy se nikdo nestaral, jak je to s želvami. Jenže tohle bude ostře sledovaný let a licence výslovně uvádí i želví prohlídku," řekl Stuart Witt.

"Posádce SpaceShipOne nesmím dát povolení k přistání, dokud si nebudeme jisti, že na dráze se právě nevyhřívá želva."