Oheň zažehl zkrat v elektrickém vedení. Hasiči jej do hodiny uhasili. Požár postihl čtvrté patro budovy. Rozsah škod zatím není znám, mluvčí knihovny Chálid Azab, však sdělil: "Hořelo jen v administrativní budově ve čtvrtém patře. Oheň se nedostal k čítárně, ani k muzeu, ani k výstavním sálům." Samotná knihovna by mohla podle něj být otevřena ještě týž den.

Alexandrijská knihovna, která byla otevřena 16. října 2002, má navázat na slávu své předchůdkyně zaniklé před 1600 lety. Kolem roku 295 před naším letopočtem ji založil Ptolemaios I. Působili v ní učenci, kteří přeložili do řečtiny Starý zákon, vydali Homérova díla a věděli, že Země není středem naší galaxie. Se 700 000 svitky byla knihovna chrámem antického vzdělání. Prodělala ovšem několik požárů.

Na stavbu nové knihovny, která stála 225 miliónů dolarů, přispěl Egypt, další evropské a arabské země a UNESCO. Kromě knihovny je v objektu také planetárium, konferenční sál, pět vědeckých pracovišť, výstavní i muzejní sály.