„Tento rok vzdáváme zvlášť veliký dík Nelsonu Mandelovi, muži, který vynikal šlechetností ducha,“ prohlásil Obama podle agentury Reuters za velkého aplausu přítomných. „Ve svém životě nám dal požehnání svou nesmírnou slušností a neuvěřitelnou odvahou. A my všichni máme tu čest žít ve světě dotčeném jeho dobrotou,“ dodal.

Již jednadevadesátého rozsvěcení národního vánočního stromu v parku nedaleko Bílého domu se spolu s prezidentem účastnila jeho manželka Michelle, dcery Sasha a Malia a tchyně Marian Robinsonová. Slavnostní ceremoniál zpěvem doprovodily zpěvačky Aretha Franklinová či Mariah Careyová.

„Máte štěstí, že tu nezpívám já,“ zažertoval Obama před deštěm promočenými diváky a kvůli počasí zkrátil i tradiční odpočítávání před rozsvícením stromu. „Začneme odpočítávat od pěti. Je trochu vlhko, tak to nebudeme dělat od deseti,“ poznamenal.