Závody se konaly v severozápadní Anglii na jezeře Coniston, které je překonáváním rychlostních rekordů proslulé. Whittle právě stanovil v třídě Formula 2 nový rekord 211 kilometrů za hodinu, další pokus mu už ale nevyšel.

Jeho loď jménem Pepstar se vznesla do vzduchu a po jednom a půl otočení ve vzduchu tvrdě dopadla na hladinu. Stovky přihlížejících diváků jen zatajily dech, na stejném jezeře totiž v roce 1967 taktéž při pokusu o rychlostní rekord zahynul Brit Donald Campbell.

Whittle měl ale štěstí, z lodi se rychle dokázal vysvobodit a sám doplaval ke břehu.

„Bezpečnost se v posledních deseti letech zlepšila, takže při těchto nehodách je velká šance na přežití. Keith byl trochu otřesený a byla mu zima, ale jinak byl v pořádku,“ řekl pro Daily Mirror pořadatel Jim Noon.