Sloní ptáci (latinsky Aepyornis maximus) žili na ostrově u jihovýchodních břehů Afriky zřejmě ještě před pěti sty lety, než je vyhubili místní obyvatelé. Třímetroví nelétaví opeřenci nebyli podle přírodovědců kvůli své velikosti sami cílem lovu, lidé však náruživě sbírali jejich vejce. Na výšku měla přes 30 centimetrů a jejich objem byl téměř deset litrů.

"Je to vůbec první celé zachované vejce, které se mi dostalo do ruky. Ta další bývají slepená z nalezených kusů," řekl deníku The Guardian přírodovědecký expert Christie´s James Hyslop.

Části nalezených skořápek obyvatelé Madagaskaru slepují a prodávají turistům. Umožňuje to výjimečná tvrdost skořápky, která je srovnatelná s porcelánem. Největší nalezené celistvé kusy bývají však podle znalců sotva polovinou povrchu vejce.

Dražba vzácného kusu je naplánována na konec dubna.