"Je to velký krok," prohlásil šéf FAA Henry Price, podle něhož to otevírá vesmír soukromým osobám. Licence totiž povoluje létat až k jeho okraji, tedy do výšky až sta kilometrů, napsal server My Way s odvoláním na agenturu AP.

Dopravní prostředek konstruktéra Rutana nazvaný SpaceShipOne (Kosmická loď jedna) se skládá z raketového letadla vyrobeného z grafitu a epoxidové pryskyřice, a tryskového motoru, který vynese letadlo ke startu ve vysoké výšce. Při zkoušce dosáhl zatím výšky 20 kilometrů.

Licence otevírá Rutanově společnosti Scaled Composites of Mojave účast v mezinárodních kosmických závodech nazvaných Price X (Cena X). Vítěz, jenž dosáhne výšky 100 km nad zemským povrchem a do dvou týdnů tento výkon zopakuje, vyhraje 10 miliónu dolarů (269 mil. Kč). Podmínkou také je, že posádka musí být tříčlenná. Zatím se přihlásilo 27 soutěžících ze sedmi zemí.

Cenu dotuje soukromá nadace X Prize Foundation ze St. Louis ve státě Missouri, kterou mj. podporují první kosmonaut USA, který obletěl Zemi, John Glenn, herec Tom Hanks, vnuk letce Charlese Lindbergha a milionář Dennis Tito, jenž za let v ruské kosmické lodi zaplatil 20 miliónů dolarů.