Místní média informovala, že surfaře napadl asi pětimetrový exemplář žraloka bílého. Jde o nejnebezpečnější druh žraloka označovaného také za lidožravého. Ve vodách v okolí Kapského Města se vyskytuje poměrně často.

Vědci tvrdí, že žraloci surfaře napadají, protože ve chvíli, kdy na prkně pádlují, připomínají tuleně či velké mořské želvy, tedy jejich obvyklou potravu.

Podle agentury Reuters v listopadu v jiné části země při podobném neštěstí zahynul jeden z místních rybářů. Případy, kdy člověk při útoku žraloka přijde o život, jsou poměrně řídké. Podle údajů odborníků Floridské univerzity přišlo v roce 2002 při nevyprovokovaných střetech o život 60 osob, v roce 2001 to bylo 72 a o rok dříve 85 lidí.