Letoun byl po půlhodinovém letu již na zpáteční cestě na letiště v jihokalifornském San Diegu.

Přestože se pilot dvojplošníku snažil muži v pádu zabránit, stařec vyskočil a strhl sebou i elektrické vedení. Na čtyři tisíce lidí tak zůstalo bez proudu.

Nešťastníkův dobrovolný pád vidělo několik osob, žádná z nich však nebyla zraněna.

"Myslím, že myšlenkou mého otce bylo zemřít bleskovým způsobem," soudí jeho syn, který mu narozeninový let zaplatil. "Právě na tomhle typu letounu (Steerman PT 17) se naučil létat," dodal.