Podle specialistů zemře devadesát osm procent tučňáků ještě před tím, než se dožijí jednoho roku života. Mnoho z nich uvízne na břehu, když hledají potravu a oddělí se od zbytku hejna.

Pro tučňáky je obvyklé v tomto ročním období migrovat do Brazílie. „Tučňáci připlouvají z jižního cípu Jižní Ameriky a také z Argentiny a do Brazílie dorazí většinou mezi červnem a prosincem,“ uvedla bioložka Virginia Petryová.

Nicméně biologové věří, že za smrt tučňáků mohou především igelitové sáčky plovoucí v oceánu. Tučňáci si je často spletou s potravou, a jakmile je požijí, sáčky jim zablokují trávicí ústrojí a oni už nedokážou přijímat další potravu.

Další metlou těchto krásných ptáků je i ropa, která se do oceánu dostává často při údržbách lodí. I malé množství ropy je přitom pro tučňáky smrtelné. „I když jim na těle ulpí jen malé množství ropy, je to pro ně smrtelné. Nemohou si pak totiž udržet svoji tělesnou teplotu a zemřou zimou,“ podotkla Petryová.

Biologové odebrali vzorky a nyní se pokusí určit, co smrt takového množství tučňáků zapříčinilo.