Působivý snímek zveřejnily americký Národní ústav pro letectví a vesmír (NASA) a Evropská kosmická agentura (ESA). Barevný výjev vykazuje s obrazem slavného holandského malíře řadu podobností. Způsobují to hlavně spirály, které vytvořily chomáče vesmírného prachu ozářené světlem z červené expandující novy.

Fotografie je podle astronomů vůbec první, která zaznamenala podobné prachové víry, na první pohled připomínající známé světelné kruhy kolem Měsíce, tzv. halo. To je ovšem způsobeno lomem světla v zemské atmosféře, zatímco kolem expandující hvězdy v Jednorožci je prakticky vakuum.

V838 Mon leží ve vzdálenosti přibližně 20 tisíc světelných let od Země. Jeden světelný rok je dráha, kterou světlo uletí za dvanáct měsíců - van Goghova Hvězdná noc je tedy asi 190 biliónů kilometrů daleko.

Van Gogh obraz namaloval v roce 1889 - asi 13 měsíců před tím, než v 37 letech spáchal sebevraždu. Obraz byl vytvořen nedaleko psychiatrické léčebny v jihofrancouzském Saint-Rémyde-Provence.