První planking má na svědomí kanadský komik Tom Green a jeho první záběry na hudební stanici MTV se objevily v roce 1994.

Podstatou plankingu je fotografování se na netradičním místě a v předepsané poloze, kterou musí každý planker zaujmout. Jedná se o člověka ležícího na břiše s tváří k zemi a rukama u těla. Čím extremnější místo si provozovatel vybere, tím je planking cennější a zajímavější. Fotografie je následně umístěna na internetu.

Palnking, jehož název je odvozen z anglického výrazu pro prkno, se stal celosvětovým hitem. Na sociálních sítích se zaregistrovaly tisíce příznivců této svérázné zábavy a na internetu kolují stovky fotografií.

Záliba si vyžádala také oběť, když dvacetiletý Australan přišel v roce 2011 o život při předvádění nebezpečné disciplíny na balkonu hotelu. Pád ze sedmého podlaží nepřežil.