Kopii 21stránkové zprávy vojenského lékaře Charlese A. Lealea, kterému tehdy bylo 23 let, objevila podle agentury AFP badatelka sdružení Papers of Abraham Lincoln Helena Ilesová Papaioannouová uprostřed krabic s archivním materiálem americké armády.

Leale, který měl lékařský diplom teprve šest týdnů, si zapsal tehdejší události ve washingtonském divadle z 14. dubna 1865 jen několik hodin po incidentu. "Představení hry Our American Cousin (Náš americký bratranec) příjemně pokračovalo, když tu jsme jasně zaslechli výstřel. Krátce poté jsme zahlédli malého muže, jak skáče (z lóže) na scénu," napsal lékař, který ještě neznal totožnost vraha Johna Wilkese Bootha.

"Zazněly výkřiky: 'Prezident byl zavražděn' a pak 'Zabijte vraha'," pokračoval lékař, který se hned vrhl k prezidentově lóži. "Když se otevřely dveře a já jsem vstoupil dovnitř, představili mi paní Lincolnovou, která řekla: 'Ach doktore, udělejte pro něho, co budete moci, dělejte, co můžete.' Odpověděl jsem, že uděláme, co je v našich silách," uvedl lékař dále v textu.

Jeho duše odletěla k BohuCharles A. Leale

Leale, který byl prvním zdravotníkem u Lincolna, následně popsal prezidentův stav. Zaznamenal kulku v jeho hlavě a požádal o alkohol a vodu. Potom dorazili oficiální prezidentovi lékaři. Rozhodli se prezidenta přenést do vedlejšího domu, kde byl uložen na postel v šikmé poloze, protože lůžko bylo na vysokého muže příliš krátké.

Po prozkoumání zranění "se nic dalšího nestalo krom zabránění srážení krve", popsal Leale další vývoj s tím, že se postupně prezidentovi přerušoval pulz a těžce zraněný stále hůře dýchal.

"V 07:20 vydechl naposledy a jeho duše odletěla k Bohu," dodal. Booth byl zastřelen o 12 dní později během pronásledování armádou.

Se svou zkušeností se Leale nechlubil

Podle ředitele Lincolnova sdružení Daniela Stowella je zpráva pozoruhodná, protože jde o živé a emotivní svědectví. "Cítíme, jak se Leale a ostatní lékaři cítili bezmocní. Přitom neupadá do žádné sentimentality," podotkl Stowell.

Leale poslal kopii své zprávy až v červenci 1867 výboru Sněmovny reprezentantů, který byl pověřen vyšetřováním Lincolnovy smrti. O své účasti v události pak hovořil jen jednou v roce 1909, u příležitosti stého výročí Lincolnova narození.

Lincoln byl jednou z největších postav amerických dějin, šestnáctého prezidenta USA řadí jeho krajané v žebříčku oblíbenosti vysoko. V době občanské války se mu podařilo zemi udržet pohromadě.