"Měla prostě smůlu, dostala se do špatného sousedství," řekla k osudu zničené hvězdy v galaxii RX J1242-11 Stefanie Komossová z Max-Planckova ústavu.

Pozorování observatoře ESA XMM-Newton, vyhodnocené německými vědci, potvrdily i snímky vesmírného teleskopu Chandra, zachycující oslnivý záblesk rentgenových paprsků z centra zmíněné galaxie, jenž několika tisíckrát převýšil celkové záření miliard jejích ostatních hvězd.  

Hvězdy v blízkosti černé díry končí v záhubě

Černé díry, vznikající podle posledních výzkumů například při srážkách galaxií, představují nahromadění hmoty o tak vysoké hustotě, že fungují jako gravitační past a přitahují i veškeré záření proto jsou pomocí přístrojů neviditelné.

Hvězdy, které se na své dráze v rámci galaxie dostanou do jejich blízkosti, gravitace urychluje až o tisíce kilometrů za vteřinu a případně i vtáhne do záhuby.

Při padání hvězdy do černé díry dochází k explozi, jež do mezihvězdného prostoru vyvrhuje obrovské množství rentgenového záření.

Záblesky, vycházejících zdánlivě z ničeho, astronomové zaznamenávají poměrně často, tentokrát se však poprvé podařilo prokázat, že za nimi stojí zkáza hvězdy v gravitační pasti. Hmotnost černé díry v galaxii RX J1242-11 vědci odhadli na sto miliónů Sluncí.

Astronomové předpokládají, že obří černá díra je ve středu každé z řádově miliard galaxií ve vesmíru a další mohou být na jejich okrajích či v místech nahuštění hvězd. Kanibalská katastrofa v galaxii v souhvězdí s poetickým názvem Vlasy Bereničiny proto vůbec není ojedinělá.