Opportunity díru vykopal během šesti minut pomocí jednoho ze svých šesti kol. Z jámy bude robot odebírat vzorky půdy, jejíž složení se bude následně analyzovat.

"Udělali jsme na Marsu velkou díru," prohlásil v úterý jeden z představitelů centra NASA v kalifornské Pasadeně Jeffrey Biesiadecki. Upřesnil, že je 51 centimetrů dlouhá a deset centimetrů hluboká.

Pátrání pod prašným povrchem

"Cílem je odkrýt minerály a nahlédnout skladbu vrstev, které se ukrývají pod prašným povrchem planety," uvedl vědec washingtonské univerzity Ray Arvidson.

První konkrétnější výsledky se očekávají ve čtvrtek. Experti místo výkopu vybrali záměrně, protože se domnívají, že by se tam mohly vyskytovat železité minerály, například hematit, které se obyčejně vytvářejí ve vodě.

Analýzy by měly zjistit, zda minerál existuje hlouběji v půdě, nikoliv pouze na jejím povrchu.

Spirit míří k Bonneville

Druhé vozítko Spirit na opačné straně planety pokračuje v cestě ke kráteru Bonneville, který leží asi 345 metrů daleko od jeho přistávacího modulu. Robot už po Marsu ujel 107 metrů, do kráteru by mohl podle odhadů NASA dorazit za 12 dní.

"Záleží však na tom, kolik zastávek ještě po cestě udělá, aby prozkoumal složení půdy," dodal Arvidson.

PANORAMATICKÉ FOTOGRAFIE
Prohlédněte si panoramatickou fotografii z Marsu, kterou poslal robot Spirit.
Pahorky na Marsu nesou jména posádky Apolla 1.
První fotografie, kterou poslal robot Opportunity.
Skály na Marsu a jejich vrstevnatost vyfotografoval Opportunity.