"Nový objekt je malý a kompaktní systém hvězd," uvedl na právě probíhající konferenci Americké společnosti pro pokrok ve vědě (AAAS) v Seattlu Richard Ellis.

"Měří napříč asi dva tisíce světelných let - ve srovnání s naší galaxií je tedy více než 30krát menší. Jde o velký zdroj energie, v němž překotně vznikají hvězdy. Je tedy zřejmé, že jde o svědka raných dob existence vesmíru, z tzv. Doby temna," dodal.

Termín poprvé použil někdejší britský královský astronom Martin Rees jako označení pro stav vesmíru po Velkém třesku, kdy sice již existoval hromadící se vodík, jenž vytvářel útvary podobné příštím hvězdám, ale ještě nedošlo k jeho vznícení: vesmír tehdy ještě nezářil.

Časové rozpětí této doby zatím astrofyzika nezná a hodlá ho určit právě podle stanovení okamžiku, kdy se vzňaly první hvězdy.

Vzhledem k tomu, že objekt je vzdálen přes 13 miliard světelných let, zachycený obraz představuje tehdejší stav, tedy dobu asi 750 miliónů let po Velkém třesku, v tu dobu tedy již Doba temna musela skončit.