Tučňáci Buddy a Pedro přišli do torontské zoo společně asi před rokem. Od té doby spolu sdíleli hnízdo, což na internetu i v médiích vyvolalo pobavené komentáře. Americký komik Jimmy Kimmel označil článek o tučňácích za "Zlomený ledovec" - odkázal tak na film Zkrocená hora o homosexuálních kovbojích.

Vedení zoo ale homosexualitu zmíněných tučňáků popíralo s tím, že chování ptáků je dáno sociálními, nikoli sexuálními vazbami.

"Tučňáci jsou společenští ptáci, potřebují se navzájem. Skupinu, ze které přišli tito dva, tvořili pouze samci," řekl představitel zahrady Tom Mason.

"K nám tito dva přišli už jako pár," dodal.

Tučňáci Buddy a Pedro ve společném výběhu v torontské zoo dne 10. listopadu 2011

Tučňáci Buddy a Pedro ve společném výběhu v torontské zoo dne 10. listopadu 2011

FOTO: fotobanka Profimedia

Tučňák Buddy už podle Masona dříve partnerku měl. V zoologické zahradě, z níž do Toronta přišel, prý žil deset let se samicí a zplodil s ní několik mláďat, než uhynula. Až poté se dostal do skupiny s Pedrem.

Na námitky, zda násilné oddělení Buddyho a Pedra nepřipomíná snahy o "převýchovu" homosexuálů, zoo odpovědělo, že šlo o nezbytný krok, protože tučňáci jsou ohroženým druhem a je třeba je podporovat v tvorbě potomstva.