První vodní sloupec, jak se tornádu nad vodní plochou také říká, se objevil východně od McKinley Marina. Během pár minut se několik dalších vyskytlo směrem na sever a na jih od této oblasti.

Vodní smršť patří obecně mezi vzácnější jevy. Zatímco ale Reuters píše, že fenomén je obzvláště v tomto regionu neobvyklý, podle serveru fox6now.com je naopak v tomto ročním období typický. Voda v jezeře je totiž teplejší než vzduch okolo.

Vodní tornáda většinou nebývají vázaná na supercely (mraky) a nemívají takovou sílu, jako tornáda pozemní. Jsou ale nebezpečná pro plavce a lodě.