Federální vláda i americký stát Kalifornie zrušily granty pro SETI, protože se potýkají s vážnými rozpočtovými problémy. Institut, který pátrá po vesmírných civilizacích, ale od té doby dokázal získat chybějících 200 000 dolarů (3,4 miliónu korun) nutných na další provoz teleskopu. Na fungování zařízení přispělo 2400 dárců, mezi jinými herečka Jodie Fosterová nebo astronaut z Apolla 8 Bill Anders.

Allenův teleskop je v provozu od roku 2007. Vybudovat zařízení stálo 50 miliónů dolarů (850 milionů korun) a na jeho vznik významně přispěl spoluzakladatel společnosti Microsoft Paul Allen, jehož jméno teleskop nese. Provoz zařízení ročně stojí 1,5 miliónu dolarů (25,5 miliónu korun).

Program SETI byl zřízen v roce 1984 a částečně byl financován americkým Národním úřadem pro letectví a vesmír (NASA). Astronomové v SETI pátrají po vesmírných signálech, které by prokázaly existenci inteligentního života mimo planetu Zemi.