Jonathan je nejstarším „poddaným“ britského impéria, pamatuje totiž všechny monarchy od krále Jiřího IV. přes Viléma IV., královnu Viktorii, Eduarda VII., Jiřího V., Eduarda VIII. a Jiřího VI. až po současnou panovnici Alžbětu II. Za tu dobu se v Downing Street vystřídalo 50 ministerských předsedů.

Samci želvy sloní dělají společnost další senioři jeho druhu David, Speedy, Emma, Frederick a Myrtle. Nikdo z nich ale nedosahuje takového věku jako Jonathan. Ten je zřejmě nejstarším žijícím samcem svého druhu a také vůbec nejstarší známou želvou, dosavadní rekordmankou byla 175 let stará Harriet (želva sloní) z Galapážských ostrovů.

Ani 178 let věku neznamená, že by byl Jonathan impotentním staříkem. Každý rok si rád užívá sexuální radovánky se třemi přítomnými samicemi.

„Jonathan je jedinou přeživší želvou ze tří, které dorazily na Svatou Helenu v roce 1882. Když ho přivezli, byl zcela dospělý a minimálně 50 let starý. Proto je minimálně 178 let starý. Je to nejstarší obyvatel Svaté Heleny a je také nejstarší želvou světa,“ tvrdí mluvčí svatohelenské vlády, které želva patří.

Na ostrov byl Jonathan převezen ze Seychelských ostrovů a patří k ohroženému druhu želva obrovská (Dipsochelys gigantea) z čeledi Testudinidae.