Ozvali se totiž ochránci přírody, kteří poukazují na to, že do závodu nucená zvířata trpí.

"Ministerstvo životního prostředí nám sdělilo, že podobné akce poškozují přirozené chování želv. Podle jejich verze naše aktivity omezuje už zákon z roku 1986," postěžovala si za organizátory akce Kathy Newtonová.

Trestný  je prý zejména zvyk půjčování želv neznámým lidem, přijíždějícím se pobavit. Každý z příchozích si totiž mohl za určitý poplatek pohybující se řádově v desítkách dolarů zapůjčit svého "závodníka" a ho postavit ho na trať.

Pak už stačí jen s napětím sledovat, zda se líné zvířátko vůbec rozejde, či raději zvolí bezpečí svého krunýře. Dovoleno je přitom jen hlasité povzbuzování, fyzický kontakt se zvířetem se pečlivě hlídá, aby nedocházelo ke zbytečným poraněním želv.

Během jednoho dne se napínavé podívané zúčastní  400 až 600 lidí. Zhruba dvojnásobný počet návštěvníků napjatě přihlíží událostem z pozic diváků.

Úředníci organizátorům poradili, aby si dali do podmínek k účasti v závodu vlastnictví zvířete. To může každý majitel rybářské licence ulovit ve volné přírodě, či prostě zakoupit ve speciálním obchodě.