Gen Myc, jeden ze spouštěčů lidské leukémie ALL, vědci "naočkovali" na obdobný rakovinný gen v rybce, a připojili k dalšímu z genů, který vyvolává u leukemických buněk fluorescenci. Trojice hyperaktivizovaných genů pak ukáže postup šíření rakoviny v organismu, což by mohlo dát odpovědi při hledání účinné, přinejmenším zpomalovací terapie.

"Vytvoření takto mutovaného laboratorního kmenu zebřiček je důležitým krokem pro sledování genové podmíněnosti ALL leukémie," uvedl Thomas Look z Centra pro výzkum rakoviny Dana-Farber.

"Věřím, že cestu k odhalení dalších genů, které se na chorobě podílejí, najdeme během několika málo let." Pomocí této metody genetické modifikace chce lékařský tým vystopovat geny, podílející se na urychlení či zpomalení zhoubného bujení. V první fázi hledají geny - urychlovače.

Vylučovací metodou by pak pomocí fluorescenční stopy chtěli najít i geny - zpomalovače. "Zebřička je, pokud jde o rakovinu, velmi podobná člověku," uvedla britská onkoložka Julie Sharpová. "Ukazuje se jako velmi vhodný modelový objekt pro výzkum této choroby u člověka," poznamenala k americké studii, kterou publikoval časopis Science.