Knutovu smrt před týdnem v sobotu zaznamenala videokamera. Medvěd se krátce před smrtí několikrát otočil kolem své levé zadní nohy, kterou měl rozklepanou a přitaženou k tělu. Následně dopadl do bazénu s vodou, kde se utopil.

Neurolog Christian Elger nahrávku se svými kolegy analyzoval. "Jsme si naprosto jistí, že zemřel kvůli epileptickému záchvatu," řekl Elger. Expert "typické točení se staženou nohou" pozoroval u myší ve své laboratoři.

Elger rovněž vysvětlil, že epileptici mají třiadvacetkrát vyšší riziko utonutí než zdraví jedinci. Křeč totiž ochromí tělo.

Epileptický záchvat je podle Elgera ale jen důsledkem dosud neurčeného onemocnění mozku. Pitva ukázala, že pravá hemisféra mozku prošla rozsáhlými změnami. Vyloučena byla mrtvice, protože by ji okamžitě odhalila počítačová tomografie, dodal Elger.

Knut se narodil 5. prosince 2006, jeho matka, medvědice Tosca, ho ale po porodu odmítla, a tak ho musel krmit ošetřovatel kojeneckou lahví.

Medvídkův pohnutý osud a roztomilý zjev z něj učinily miláčka nejen celého národa, ale i světa, a Německo prožívalo doslova "knutománii". Za dobu jeho života ho ve výběhu podle serveru abendblatt.de navštívilo 11 miliónů lidí.