Brazilský karneval v Riu, který se začal slavit před 150 lety, je veřejností vnímán jako největší party na světě a místní hotely pokaždé praskají ve švech. Průvod končící na stadiónu Sambodrom je ve skutečnosti přehlídka mnoha škol samby, z nichž každá pomocí sponzorů investuje do vystoupení v přepočtu od 30 do 90 miliónů korun.

Takové částky spolknou především propracované kostýmy a do posledního detailu vyladěné alegorické vozy, na nichž se předvádějí tanečníci. Škola samby, která skončí jako poslední, se přitom v následujícím roce v průvodu neobjeví a nahradí ji jiná.

Letošní karneval postihla pouhý měsíc před začátkem velká nepříjemnost, když čtyřem školám při požáru skladiště shořely téměř všechny nachystané kostýmy, alegorické vozy i další rekvizity. Zachránit se podařilo jen jejich zlomek, jelikož vyběhnout z hořících budov sotva stačili přítomní lidé.