Dva američtí dobrodruzi, jejichž jména ještě nebyla zveřejněna, uhradili po 20 miliónech dolarů (téměř 560 miliónů korun) za desetidenní výlety do vesmíru. Jedním z turistů je údajně 38letý majitel realitní kanceláře na Manhattanu. První z nich odstartuje ve třetím čtvrtletí příštího roku, druhý až v roce 2005. Jejich jména by měla být zveřejněna v lednu.

Tito Američané nebudou prvními vesmírnými turisty. Americký milionář Dennis Tito a jihoafrický podnikatel Mark Shuttleworth vyletěli do vesmíru za přibližně stejný obnos v letech 2001 a 2002.

Po letenkách do vesmíru se zaprášilo

Dvě další místa už jsou přitom v prodeji. Těmi budou podle Space Adventures vyčerpána všechna volná místa, která jsou k dispozici na raketách Sojuz do roku 2007. Když byly v červnu oznámeny další starty, podstoupilo lékařská vyšetření více než deset zájemců o vesmírné lety, kteří zaplatili nutné poplatky.

Velká část z výnosu 20milionových "letenek" padne na konstrukci raket Sojuz, které nejsou opakovaně použitelné. Finanční prostředky rovněž pomáhají podpořit ruský vesmírný program. Ruská vesmírná loď Sojuz je momentálně jediným dopravním spojením s Mezinárodní kosmickou stanicí poté, co tuto úlohu dočasně převzaly od amerických raketoplánů po únorové katastrofě raketoplánu Columbia a následném přerušení amerických vesmírných letů.