"Šéf zbrojních inspektorů Hans Blix před několika dny řekl, že naše hodiny ukazují za 5 minut půlnoc. S tím ale nesouhlasíme. Podle nás je to stále za 7 minut 12, tj. jsme mírní optimisté. Válka s Bagdádem ale vše změní," říká za atomové odborníky z časopisu Bulletin of the Atomic Scientists sestavující symbolický časoměřič Stephen Schwartz.

Posun ke dvanácti začal 11. září

Hodiny vytvořil časopis v průběhu jedné z etap "atomového dusna" v roce 1947. 7 minut do smrtící půlnoci přitom ukazují už od roku 2002. Tehdy došlo k jejich posunu v reakci na teroristické útoky ve Spojených státech. "Nejde jen o Irák, ale také o Severní Koreu, napětí na indicko-pákistánských hranicích či narůstající teroristické aktivity.

Bushova vláda vše ještě zostřuje," zdůvodňuje pravděpodobný pohyb ručiček Schwartz. Hodiny se pohnuly od roku 1947 celkem 17 krát. Nejblíže, tj. za 2 minuty celá, byly k půlnoci v roce 1953, kdy se USA a Sovětský svaz předháněly ve svých pokusech s vodíkovými bombami. Nejdále od pomyslného čísla 12 v roce 1991, kdy došlo k dočasnému uspořádání vztahů mezi nukleárními velmocemi spojené s uzavíráním mírových dohod o odzbrojení.