"Věděli jsme, že může rtuť u ptáků snížit hladinu testosteronu, ale neočekávali jsme to, že může zapříčinit i změnu sexuální orientace," řekl vedoucí studie z floridské univerzity Peter Frederick pro BBC.

Přesný proces stojící za samotnou změnou sexuální orientace zatím není znám, ale již nyní jsou jasné důkazy, že rtuť silně snižuje počty nově narozených ptáků a dost možná i dalších zvířat.

"Ptáci, kteří požívali větší množství rtuti, se častěji věnovali samečkům a méně se starali o námluvy, a tak byli i více ignorováni samičkami," dodal Frederick.