Stroj nazvaný Solar Impulse se vznesl krátce před sedmou hodinou z letiště ve švýcarském Payerne. Pilot André Borschberg vystoupá během dne do výšky 8,5 kilometru a poté bude pozvolna klesat. Letadlo s rozpětím křídel 63,4 metru by mělo znovu přistát ve čtvrtek za úsvitu.

Solar Impulse má stejné rozpětí jako Airbus 340, jehož dopravní kapacita se pohybuje okolo 400 cestujících. Piccardovo letadlo na sluneční pohon váží ale jen kolem 1,6 tuny, tedy zhruba tolik jako středně velký automobil.

V roce 2012 by s tímto strojem dobrodruh rád v pěti etapách zvládl cestu kolem světa.