Charakteristický pomalý třepetavý let, kdy se zadní a přední křídla prolínají a let je kontrolován nastavením úhlu křídel, vyžaduje jen minimální námahu. Vědci proto nafilmovali detailně let motýla, aby mohli vytvořit model, jenž napodobuje využívání aerodynamických sil.

Ostatní motýli, jejichž těla jsou v porovnání s plochou křídel těžší, musejí vynakládat na létání a kontrolu letu mnohem větší námahu. Vývoj ornitoptér, mávajících dronů napodobujících hmyz, dosud vycházel z běžných motýlů.

S napodobováním hmyzu se začalo na základě poptávky armády - především americké, která chce podobná zařízení využívat k průzkumu špatně dostupných či nebezpečných míst. Robotický hmyz s mávajícími křidélky se hodí pro manévrování v uzavřených prostorech lépe něž klasická vrtulová letadélka nebo mini-vrtulníky. Firma Aeroviroment podobné prototypy vyvíjí.

Nový japonský přístup okoukaný od otakárků by podle serveru register.com mohl výrobu polétavého robo-hmyzu zlevnit a zjednodušit.