Vodopády ve třicátých letech minulého století objevil americký letec Jimmy Angel, proto se po něm jmenují v angličtině Angel´s Waterfalls a do češtiny se někdy překládají ne zcela správně i jako Andělské vodopády.

Milovník socialismu a odpůrce USA Chávez však těžce nese, že se největší z venezuelských přírodních památek a turistických lákadel jmenuje podle Američana. Chávez teď navíc prohlásil, že Angel nebyl prvním, kdo vodopády objevil a představil světu, ale že domorodci je znali tisíce let.

„Jak můžete přijmout, že nejvyšší vodopády světa byly objeveny mužem, který sem přišel ze Spojených států v letadle? Se vší úctou k tomuto muži, jež přijel a viděl je, neměli bychom to jméno změnit?“, tázal se Chávez občanů Venezuely prostřednictvím televize a následně předložil domorodý název.

Jimmy Angel zemřel ve věku 57 let v roce 1956 při letecké nehodě v Panamě. Jeho popel byl rozprášen právě do vod slavného vodopádu.