Kvůli změnám podnebí ztrácí britský druh žížal Dendrobaena octaedra v jižní Anglii doslova jedno území za druhým. Vytlačují jej jeho evropští příbuzní z druhu Dendrobaena attemsi. Ti pronikli do Velké Británie spolu s květinami v kořenáčích nebo s dovezenou zeminou.

Britské žížaly jsou tmavé, třícentimetrové a jejich tělo má v průřezu tvar osmihranu. Žijí hlavně v hrabance, půdní vrstvě z tlejícího listí. Žijí v celé severní Evropě – jsou dobře uzpůsobeny tamním nízkým teplotám. Pro přežití v mrazech si dokonce vytvářejí zámotky.

Kontinentální konkurence severských žížal má zase jinou výhodu: dokáže lépe přežívat suchá období, protože umí získat živiny i z vyprahlé půdy. Od britského druhu se liší tím, že je menší a světlejší.