"Vztaženo na lidi, jde o zdravého a aktivního tvora ve stáří 500 let," uvedla Nuňo Arantes Oliveirová z Kalifornské univerzity ve zprávě, uveřejněné v časopisu Science.

Když vědci v první fázi pokusů pomocí genové mutace změnili systém kontroly hladiny hormonu inzulínu, věk červů se prodloužil na dvojnásobek. Inzulín je klíčovým hormonem pro využití potravy v organismu - bez něj buňky nejsou schopny přijímat jednoduché cukry a tím se jim nedostává energie. Nedostatek inzulínu se projevuje cukrovkou (diabetes mellitus), která může vést k těžkým poruchám organismu.

Déle žijící červi upadli do letargie

Postupně vědci provedli zásah do inzulínové citlivosti radikálněji: věk červů se prodloužil, ale upadali do letargického stavu (strnulosti). Rovněž odnětí reprodukční soustavy mělo na věk dramatický účinek - červi žili o 60 procent déle. Nešlo přitom zřejmě o důsledek úspory energie po zastavení rozmnožovacích cyklů, ale o následek změn v produkci hormonů po sterilizaci. Při současném použití obou postupů - omezení inzulínové citlivosti a sterilizace - se věk pokusných červů rázem prodloužil o 600 procent.

"Extrémní dlouhověkost zřejmě nemusí být podmíněna ztrátou aktivity," uvedla Oliveirová. "Naše výsledky - dosáhli jsme dosud největšího prodloužení životnosti ze všech organismů - naznačují široké možnosti, protože inzulín souvisí s dlouhověkostí u mnoha organismů včetně u savců".