Gen FGF 4, takzvaný retrogen, je zřejmě kopií vlčího genu, který se znovu "nalepil" do psího genomu poté, co se moderní psi oddělili od vlčích předků.

"Hodně nás překvapilo, že jeden retrogen, který se objevil v jistém okamžiku vývoje druhu, může mít tak velký vliv na vzezření nositele," říká Heidi Parkerová z National Human Genome Research Institute.

Podle agentury Reuters jsou Parkerová a její tým přesvědčeni, že retrogen FGF 4 může aktivovat růst ve špatný okamžik vývoje v děloze. To pak vede k zakrnění dlouhých kostí končetin. Tento rys se týká jen krátkonohých psů, nikoliv malých plemen jako jsou třeba pudlíci.

Parkerová tvrdí, že spolu s týmem začnou zkoumat, zda gen FGF 4 náhodou nehraje roli i při hypochondroplasii. Ta je příčinou přibližně jedné třetiny případů malého vzrůstu u lidí.