Rodinní příslušní uvedli, že Emerson de Oliveira Abreu byl zřejmě zasažen vlastní harpunou. Ta se údajně odrazila od skály a pronikla do jeho hlavy tak hluboko, že byl vidět pouze její konec.

Doktor Manoel Moreira brazilské televizní stanici Globo TV řekl, že riskantní operace trvala pět hodin a byla úspěšná. Pacientovi se prý nyní daří dobře a pravděpodobně nebude trpět žádnými trvalými následky. Podle lékaře vnikla harpuna do potápěčovy hlavy těsně nad levým okem a minula nejrizikovější oblasti jeho mozku.

"Je to zázrak," komentoval záchranu svého syna pro webové stránky Globo G1 potápěčův otec Edilson.