Celá zkušenost se podobala cestě a přistání na Marsu, řekl Pettit, jenž byl s dalšími dvěma kosmonauty na palubě ISS na oběžné dráze kolem Země 161 dní.

"Trvalo to asi jako jedna cesta na Mars...Pak jsme přesedli do lodi, pilotovali ji při přistání na Zemi...Po přistáni jsme loď zabezpečili, otevřeli poklop, vylezli ven...To vše dokazuje, že lidé mají dostatek síly k tomu, aby absolvovali takovou dlouho misi," uvedl Pettit. "Neexistují žádné překážky, fyzické ani psychické, které by člověku znemožňovaly přistání na Marsu," dodal.

Pettit spolu s velitelem posádky Kennethem Bowersoxem a ruským kosmonautem Nikolajem Budarinem byli na ISS od 23. listopadu 2002 a měli se vrátit na Zem začátkem března. Po havárii Columbie 1. února však byly lety dalších raketoplánů zastaveny. Namísto raketoplánu se tak pro posádku na ISS vydala ruská loď Sojuz, na jejíž palubě byli také dva čerství kosmonauti pro vesmírnou stanici. Pettit a jeho kolegové na konec přistáli se Sojuzem v Kazachstánu 3. května.