Přidání jedné vteřiny těsně před půlnocí na 1. ledna 2009 navrhlo mezinárodní sdružení časoměřičů. Země se kolem své osy otočí za 23 hodin, 56 minut a 4,091 sekund. Právě čas chybějící do 24 hodin je nahrazován přidaným dnem v únoru každé čtyři roky

Podle Geoffa Chestera z americké odbočky sdružení je nutné upravit o vteřinu čas na atomových hodinách, podle nichž se řídí většina mobilních telefonů a počítačů. Ty se potom změněnému času přizpůsobí automaticky.

Poprvé byl světový čas o vteřinu upraven v roce 1972 a zatím poslední změna byla provedena v roce 2005. Letošek se stane čtvrtým prodlouženým přestupným rokem a bude první takový od roku 1992.