V suchých oblastech Blízkého východu jsou pozůstatky paprskovitého systému silnic dobře viditelné. Za studené války v 60. a 70. letech jej odhalily americké špionážní letouny, které zde pořizovaly družicové snímky při pátrání po zbraních sovětské výroby. Tisíce těchto fotografií však byly odtajněny teprve v posledních letech.

Silnice se táhly až ke Středozemnímu moři

Přibližně před 5000 lety povozy projížděly po širokých zaprášených silnicích, které se táhly desítky kilometrů přes úrodné pláně severního Iráku a sousedních zemí zřejmě až k pobřeží Středozemního moře.

"Domnívali jsme se, že tato starověká místa byla omezená skutečně jen na svůj provinční život, ale ve skutečnosti byla těsně propojena velmi využívanými silnicemi," upozornil archeolog Tony Wilkinson z chicagské university.

Starověcí poutníci platili mýtné

Menší vedlejší cesty, které vybíhaly z velkých silnic, zřejmě využívali tehdejší pastevci k převádění dobytka přes obdělávaná pole na vzdálenější pastviště. Uživatelé starověkých cest zřejmě platili i mýtné, stejně jako je tomu na dnešních dálnicích, poznamenal Wilkinson.

V době bronzové bylo domácí zemědělství již dobře zakořeněno. Oblastí jeho původu se o tisíce let dříve stala Mezopotámie, kde ovšem vlhká půda již dávno skryla poslední stopy po starověkých silnicích.