Přestože neexistuje jediný přímý důkaz toho, že by mohl být dobrý kamarád šéfa společnosti Virgin Richarda Bransona Steve Fossett živý, vyšetřovatelé tuto možnost nemohou vyloučit.

"Dělám podobná pátrání a záchranné mise už po dobu 14 let a vím jediné - Fossett měl být nalezen. Není to ten případ, kdy bychom neměli oči otevřené dokořán. Během hledání jsme našli šest jiných letadel. V tom co děláme, jsme opravdu dobří," uvedla vyšetřovatelka Cynthia Ryanová.

Mohl mít osobní problémy

Fossettovo zmizení vyvolalo největší pátrání v americké, ale dost možná i světové historii. Dobrodruha hledala letka vrtulníků Black Hawk vybavená detektory infračerveného záření spolu s více než 30 soukromými letadly a internetovými experty, kteří neustále prohlíželi poušť v Nevadě a hledali jakékoliv sebemenší stopy. Další týmy pátraly přímo na zemi ve vytipovaných oblastech. 

Vyšetřovatelka Cynthia Ryanová se domnívá, že mohl Fossett svou smrt předstírat kvůli osobním problémům či strachu z obchodních jednání. Celý případ navíc provází velké množství anomálií, které zpochybňují, zda Fossettovo letadlo vůbec havarovalo.

Steve Fossett na archivním snímku z roku 2005, kdy obletěl svět bez mezipřistání.Steve Fossett na archivním snímku z roku 2005, kdy obletěl svět bez mezipřistání.foto: ČTK/AP

Jediný svědek statru

Fossettův start viděl pouze jediný člověk - pilot z ranče hotelového magnáta Barrona Hiltona nedaleko města Reno. Tento svědek tvrdí, že ho Fossett požádal, aby mu připravil letadlo pro let, přestože něco podobného nikdy nikomu jinému nedovolil.

Fossett dále tvrdil, že letí hledat vhodná místa pro vytvoření pozemního rychlostního rekordu, ale evidentně odstartoval bez jakéhokoliv bezpečnostního vybavení, které je při podobných průzkumných cestách úplnou samozřejmostí.  

  

Podivně vybraný stroj

I volba letadla byla poměrně podivná. Fossett využil stroj Bellanca Citabria Super Decathlon, který má smíšenou kovovou a dřevěnou kostru potaženou plátnem. Podle dalšího dobrodruha Roberta Davise by stroj šel velmi jednoduše a rychle rozebrat. Davis pomáhal s hledáním londýnské pojišťovně Lloyd´s, která bude muset vyplatit sumu 25 miliónů liber (750 miliónů korun), pokud nenajde důkaz, že Fossett žije.

"Došel jsem k tomu, že neexistuje absolutně žádný důkaz, který by napovídal tomu, že je Fossett skutečně mrtvý. Nejsem zastánce nějakých konspiračních teorií, jsem muž, kterého zajímají pouze fakta. Ve skutečnosti je mi vlastně úplně jedno, jestli je živý nebo mrtvý, nezáleží mi na tom. Chci jen najít důkaz," řekl Davis.