Vesmírné těleso se řítí rychlostí 20 kilometrů za sekundu a má průměr asi jeden kilometr, je tedy o jeden řád menší než těleso, které před 65 milióny lety zřejmě vyhubilo dinosaury a tak zahájilo éru savců.

"Čistě teoreticky by důsledky dopadu takového asteroidu mohly zničit celý světadíl," poznamenala vědecká spolupracovnice agentury BBC Christine McGourtyová. Britské vládní středisko pro Objekty blízké Zemi (NEO) však údaje Američanů bere s výhradami.

Specialisté NEO tvrdí, že pravděpodobnost srážky - i podle dosud známé dráhy - je pouze jedna ku 909 tisícům; navíc během následujících měsíců budou provedena další měření a nové výpočty dráhu asteroidu upřesní. Astronomové se však shodují v tom, že žádné nebezpečí nelze podceňovat a objekt musí být sledován všemi potřebnými prostředky.