Chlupáče bojujícího s mořskými proudy spatřili obyvatelé pobřeží poblíž Alligator Point – menšího poloostrova asi se stovkou domů.

Medvěda předtím na souši zasáhla střela s uspávacím prostředkem. Jenže šelma se v opojení vřítila do vod Mexického zálivu. Jakmile začala sedativa působit, medvěd přestal plavat a hrozilo mu utonutí.

„Nebyl jsem si jistý tím, co dělám, když jsem tam skočil. Bylo to chvilkové rozhodnutí. Mými žilami pumpoval adrenalin, když jsem viděl medvěda ve vodě,“ popisoval kritické chvíle Warwick. Podle biologa ale medvědovo tělo dobře splývalo na hladině, takže bylo snadné ho dovléct k pobřeží.

„Bylo snazší táhnout medvěda v hloubce metr dvacet než ho vyvléct na suchou zem,“ dodal Warwick. Chlupáče pak zoologové převezli do Národního parku Osceola poblíž Lake City.