Celník je objevil na poslední chvíli před startem letadla ve stropním úložném prostoru nad pašerákovým sedadlem. Muž i jeho komplic byli zadrženi a předáni místní policii. Od restauratérů by za tisícovku želv mohli dostat kolem miliónu rupií (v přepočtu asi 650 tisíc korun).

Nejde o první případ

Během srpna to byl již několikátý odhalený pokus o pašování těchto živočichů - celkem jich bylo zabaveno 2100. Podle člena stráže přírody K. Reddyho muži uvedli, že želvy osobně nalovili v lesích jihoindického státu Andhrapradéš. Jde o endemický (nikde jinde na světě se nevyskytující) druh, který své jméno dostal podle kontrastní hvězdicovité kresby na vyvýšeninách krunýře. Želvy i jiní plazi jsou na jihovýchodě Asie považovány za mimořádnou pochoutku a tradiční léčitelství jim navíc přisuzuje schopnosti dodávat konzumujícím zejména "mužnou" sílu a rovněž předcházet nejrůznějším nemocem.