Někteří by jí tuto schopnost mohli závidět, ale pro dvaačtyřicetiletou Priceovou je to zároveň i prokletí. Vzpomínky prostupují jejím životem neočekávaně a vyvolávají je obyčejné věci, jako třeba zaslechnutá píseň, vůně či záběr v televizi. Problémem je pro ni dokonce i klidný spánek, protože vzpomínky ji neustále udržují vzhůru.

Priceová si pamatuje i ty nejbezvýznamnější události každého jednotlivého dne, počínaje rokem 1980. Přesně ví, v kolik hodin vstávala, koho potkala, co dělala a co jedla. Jill se v osmi letech přistěhovala s rodinou do Los Angeles a tehdy prý si poprvé uvědomila, že její paměť funguje zcela mimořádně. Úplně vše si ale pamatuje až od svých čtrnáctých narozenin, které oslavila v roce 1980.

Dle vědců může za poruchu trauma z dětství

Její nezvyklé schopnosti překvapují i samotné vědce, kteří museli pro tuto poruchu zavést i nový název: hyperthymestický syndrom. Na vině je podle nich zřejmě trauma, zapříčiněné stěhováním rodiny, jež může vyvolat trvalé změny v mozku, zvláště pak u dětí, které se upínají na příjemné zážitky ze svého předchozího domova.

Jill Priceová takový názor potvrzuje: "Některé vzpomínky jsou milé a přinášejí mi pocit bezpečí." Ale podotýká, že si také vybavuje všechna svá špatná rozhodnutí, utrpěné urážky a trapasy. "Celé ty roky mě to naprosto vyčerpává a paralyzuje," dodala.

Se svým problémem se v roce 2000 svěřila profesoru Jamesi McGaughovi, kterého tím naprosto konsternovala. "Můžete náhodně zvolit datum a ona je během sekundy schopna říci nejen jaký den v týdnu to byl, ale také co dělala a co se tehdy důležitého událo," popisuje.

Lidé s těmito schopnostmi mají i podobné zájmy

Mezi tím již profesor McGaugh objevil pět dospělých lidí s podobnými schopnostmi a dalších 50 "možných" uchazečů. Magnetická rezonance ukázala, že tvar mozku těchto lidí vykazuje menší odlišnosti od normálu. Spojuje je i další věc - čtyři z pěti, včetně Priceové, jsou leváci a všichni jsou posedlí sbíráním televizních programů, starých filmů a programů divadel.

O svém nadání napsala Priceová knihu, kterou nazvala Žena, která nedokáže zapomenout. Živé vzpomínky jsou prý ale příčinou její mnohaleté deprese. "Každý den se mi hlavou honí celý můj život a to mne přivádí k šílenství," prohlásila. "Lidé to nazývají dar, ale pro mě je to jen velké břímě," dodala.