Tým profesora Robert McCarthyho vytvořil repliku hlasového traktu neandertálců na základě jejich pozůstatků z doby před 60 tisíci lety, které byly nalezeny ve Francii. I když z počítačového modelu vyloudil jen „e“, dospěl k názoru, že neandertálci měli svou řeč.

"Opravdu říkáme, že neandertálci mluvili – i když trochu jinak než my,“ zdůraznil.

Nerozlišovali délku samohlásek

Řada rysů současné lidské řeči tu však chyběla. Nebyli například s to rozlišit a vyjádřit různou délku samohlásek. McCarthy proto soudí, že měli k dispozici zejména podstatně menší rejstřík zvuků než později lidé, a proto byla neandertálská mluva výrazně primitivnější.

Kdo si to chce ověřit, může si „neandertálčí“ zvuk poslechnout na webové adrese časopisu New Scientist: www.newscientist.com.