Vědci z Field Museum v Chicagu a národní laboratoře Argonne ovšem potřebovali jedny z nejsilnějších rentgenových zářičů na světě, jež jim poskytly snímky několikasetnásobně podrobnější, než jaké jsou ze současných zdravotnických rentgenů, aby mohli natočit na videozáznam, jak brouci, cvrčci a mravenci dýchají. V klidu vymění hmyz každou vteřinu až polovinu vzduchu ve svých hlavních kyslíkových trubičkách, což v člověčím měřítku odpovídá náročnosti dýchání při středně namáhavém cvičení, uvádějí vědci v článku, který vychází v dnešním čísle časopisu Science.

Trachey nahrazují plíce

Tyto trubičky nazývané trachey (průdušnice) jsou napojené na malé vzduchové jamky na povrchu těla hmyzu. Po desetiletí vědci předpokládali, že vzduch těmito jamkami prochází do těla pasivně. Pak se jim podařilo objevit miniaturní vzduchové váčky v blízkosti křídel, nožek a bříšek hmyzu, které by mohly pomáhat pumpovat vzduch dovnitř. Ale vzhledem k tomu, jak tvrdá je větší část hmyzího těla, nedokázali si vědci představit, jak se může kyslík dostat všude, kde ho hmyzí jedinec potřebuje. Podle chicagských vědců ale hmyz jakýmsi způsobem dokáže trachey v celém těle stisknout, takže pumpují vzduch dovnitř a ven podobným způsobem jako plíce.