Podle listu určili lékaři Swayzemu tuto diagnózu teprve před měsícem. Některá americká média informovala, že herec je ve vážném stavu a zbývá mu jen několik týdnů života. To však s odvoláním na Swayzeho ošetřujícího lékaře, George Fishera, vyvrací zpravodajský server o celebritách TMZ.com. Podle Fishera je rakovina pankreatu u Swayzeho v raném stadiu a herec prý dobře snáší chemoterapii.

K Swayzeho životním výkonům patřila role tanečního instruktora v hudební romanci Hříšný tanec z roku 1987. Herec byl za svůj výkon nominován na Zlatý glóbus a ústřední píseň filmu "(I´ve Had) The Time of My Life" vyhrála Oscara.