Dobře dochované pozůstatky půlmetrové lebky archeologové objevili ve skalách pohoří Rio de La Plata na pobřeží Uruguaje. Experti vedení Andresem Rinderknechtem z Muzea národní historie a antropologie v Montevideu pojmenovali nový druh Josephoartigasia monesi.

"Když mi Andres ukázal tu zkamenělinu, tak jsem nemohl uvěřit svým očím," řekl expert na biomechaniku z městského Institutu fyziky Ernesto Blanco, který zkamenělinu studoval.

Hlodavec patrně žil také v oblastech Argentiny, Brazílie, Venezuely a Kolumbie. Žil po boku vedle šavlozubých tygrů a všemožných obrovských savců. Dle malých zubů a slabých čelistních svalů archeologové usuzují, že obří hlodavec nebyl masožravcem.

Dnes váží největší hlodavci, kapybary, něco okolo 60 kilogramů a vyskytují se také v regionu Jižní Ameriky.