Jeden ze svědků nezvyklé události vypověděl, že kněží řecké pravoslavné církve si připravili žebříky a další potřebné pomůcky i v té části chrámu, kterou kontrolují Arméni. Ti to nechtěli strpět. Nejdříve šlo o slovní půtku, která postupně přešla v ruční bitku asi padesáti duchovních a vyvrcholila v mlácení se košťaty a železnými tyčemi.

Skandál ukončil až zásah palestinských policistů – vážně zraněno bylo pět kněží a dva muži zákona. Všichni byli převezeni do nedaleké nemocnice. Zmíněný chrám spravují společně tři církve – katolíci, arménská ortodoxní a řecká pravoslavná, podobně jako chrám Svatého hrobu v Jeruzalémě. Oba kostely patří k nejdůležitějším místům křesťanství, ale dosud prý při jejich úklidu a správě nedošlo k něčemu podobnému jako nyní v Betlémě.