Minagawová, která se narodila v lednu 1893, tedy ve stejném roce jako čínský komunistický vůdce Mao Ce-tung. Za jejíhož života se vystřídali na trůnu čtyři japonští císaři, držela prvenství od ledna. Předtím patřil titul nejstaršího člověka světa Američance Emmě Faustové Tillmanové.

Minagawová, která žila v pečovatelském domě v malém horském městečku Fukuči v prefektuře Fukuoka a byla vyhlášená svou slabostí pro sladkosti, brzy ovdověla a sama vychovávala pět dětí.

Rodinu živila prodejem květin a zeleniny, které pěstovala. Všechny čtyři syny přežila, má ale ještě dceru a více než dvě desítky potomků mezi vnoučaty, pravnoučaty a prapravnoučaty.

Japonci se obecně těší dlouhému životu, což se často připisuje zdravé stravě bohaté na ryby a rýži. Počet Japonců starších 100 let se za poslední desetiletí zčtyřnásobil. Japonské úřady odhadují, že v kdysi výlučném klubu stoletých je kolem 28 000 obyvatel země.