Na břehu Temže, jako součást Westminsterského paláce, v němž sídlí britský parlament, odbíjí Big Ben každou hodinu přesný čas. Až šest týdnů však v jeho stínu bude slyšet pouze šum turistů a ruch města. Opraváři provedou revizi odbíjecího mechanismu, který řídí zvony, i strojovny hodin.

Big Ben utichne v sobotu ráno na čtyři až šest týdnů. Hodiny by však měly přesný čas ukazovat i nadále. Zastaví se jen na několik málo hodin právě 11. srpna.

Oprava strojovny probíhá každých pět let. V roce 2009 pak slavná věž oslaví výročí 150 let od svého dokončení.

Big Ben je neformální pojmenování celé hodinové věže. Ve skutečnosti se tak jmenuje největší ze zvonů umístěných uvnitř. Hodiny byly dlouho po zprovoznění v roce 1859 největší na světě. A odbíjejí dodnes čas s přesností na jednu sekundu.