První ročník se konal již roku 1999. Zúčastnili se ho hlavně Finové z různých koutů země, ale bylo tam i několik Němců a Holanďanů. Už první ročník sledovaly prostřednictvím televizí z Finska, Francie a Německa tisíce lidí.

Soutěž se stala velkou sportovní událostí a dalších ročníků se vždy účastnilo více a více lidí ze zahraničí, mimo jiné z Ruska, Nizozemska, ze Švédska, Sierry Leone, z Jižní Koreje, Austrálie nebo Maroka. V posledních letech se do soutěže zapojuje téměř stovka lidí z půl druhé desítky zemí.

Základní pravidla MS v saunování
vstupní poplatek 50 euro (asi 1400 Kč)
účastník soutěží na vlastní zodpovědnost
lékařské osvědčení
přísný zákaz požití alkoholu a drog před saunováním a během něj
soutěžící je oblečen v plavkách
saunující člověk neobtěžuje ostatní soutěžící
každý sedí zpříma na místě, které si vylosuje
v sauně je neustále pára a teplota 110 °C
vítěz musí zvládnout odejít ze sauny bez cizí pomoci

Všichni účastníci během roku pilně trénují a zlepšují svoje výkony, což je vidět i na výsledcích. Výrazný posun nastal v ženské kategorii, kde loňská vítězka vydržela v horké sauně 13 minut 38 sekund, zatímco ve třetím ročníku její krajanka 9 minut 19 sekund.

Hned ve druhém kole se uskutečnila v sauně i první svatba. Novomanželé si řekli své ano za libého syčení páry ze saunových kamen. MS získává stále větší ohlas i mezi médii ve světě. Novináři a televizní štáby přijíždějí až z dvaceti zemí světa, aby "nejžhavější událost léta" komentovali.

Karty jako ve fotbale

Organizátoři mají právo účastníky diskvalifikovat nebo přerušit soutěž, pokud by nebyla dodržována pravidla. Jako varování mohou použít žlutou kartu nebo červenou pro diskvalifikaci.